Paola: conclusi i festeggiamenti per San Francesco

A Paola si sono conclusi i solenni festeggiamenti in onore di San Francesco. Nella Storia del grande Taumaturgo c’è una data molto significativa: il 27 marzo del 1943, quando Papa Pio 12° lo dichiarò Patrono della Gente di Mare, in memoria di un episodio molto importante della sua vita: il passaggio dello stretto di Messina. Questo evento avvenne a bordo di un’insolita imbarcazione: il suo mantello. Ecco perchè, dal Porto di Cetraro, dopo una solenne celebrazione, viene imbarcato su una motovedetta della Guardia Costiera il Santo Mantello. Il lungo corteo di barche costeggia tutto il litorale. Viene lanciata in mare una corona, a ricordo di tutti i marinai scomparsi. E’ il tramonto quando la lunga processione di barche arriva nelle acque antistanti la spiaggia, affollata fino all’inverosimile. Dopo la preghiera del marinaio e la benedizione, una lunga e partecipata processione accompagna la preziosa reliquia nella casa natale del Santo. L’ultima giornata di festeggiamenti, il 4 maggio, è il momento che nessun paolano vuole perdere: è il giorno in cui ogni anno la città di Paola rinnova la devozione al Suo Protettore. Dopo una solenne celebrazione religiosa, dal Santuario si snoda una lunga e partecipata processione che attraversa tutto il centro storico, fino ad arrivare in piazza Pizzini, là dove ogni anno vengono consegnate a San Francesco le chiavi della città, per rinnovare quel legame profondo che da oltre 500 anni identifica la ridente cittadina tirrenica con il Suo Santo. Si concludono così le celebrazioni in onore di San Francesco di Paola, il Santo festeggiato in tutto il mondo, anche nei luoghi più sperduti. Perchè là dove c’è un calabrese, c’è San Francesco: l’amico, il fratello, il padre, la guida. Colui al quale ci si rivolge per avere la forza di affrontare le difficoltà della vita. Quest’anno i solenni festeggiamenti sono stati solo un punto di partenza. Un nuovo cammino di fede e di speranza sta per iniziare. Si aspetta il 2 giugno, quando si rinnoverà, dopo 50 anni, il patronato di San Francesco sulla Calabria.

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